martes, 22 de noviembre de 2011

Political Correctness? / ¿Políticamente correcto?

There was an inquiry in Book Junkies not long ago. My colleague wants to write a book set in the '60s and was not sure if she could use the words "fag" or "queer."  In other words, she was very concerned about not "insulting" or demeaning anyone through her written words. She wanted to be "politically correct."
In my opinion, this so-called "politically correctness" is not necessarily synonymous of the concept of equality so much in vogue today.  I have read many an article using the "correct" words but sending the most demeaning and insensitive messages possible.
Back to writing, my personal opinion is that when one is setting the story in a particular age, the dialogue should be exactly as it was used.  Not doing so will make the scene completely unbelievable.
Do you know that a white South African residing in the US is, technically, Afro-American?  I remember that this was commented to a white, South African Miss Universe.  Her reaction was politically correct but not pleased.
I believe it is the intention of the author  of the words and not the words themselves what turnes them either demeaning, or endearing.
I'll just try to write "correctly" and forget about the political bit.

ESPAÑOL
Una colega de Book Junkies manifestó que quería escribir un libro con un tema ubicado en los años 60 y no estaba muy segura si debía utilizarlas palabras "cueco" o "marica."  Estaba muy preocupada por no insultar o devaluar a los lectores homosexuales.  Quería mantenerse "políticamente correcta."
En mi opinión, la importación del concepto norteamericano de "corrección política" no es necesariamente sinónimo de "igualdad" tan en boga en nuestros días.  He leído muchos artículos con términos "políticamente correctos" pero totalmente insensibles y degradantes.
De vuelta a la palabra escrita, mi opinión personal es que si la trama se ubica en una época especial, el diálogo debe ceñirse a la misma.  No hacerlo reduciría la credibilidad.
¿Saben ustedes que una persona blanca, Sur Africana, residente en los Estados Unidos de América es, técnicamente, Afro-Americana?  Recuerdo que esto se le comentó a una Miss Universo de Sur Africa, blanca.  Su reacción fue políticamente correcta pero no cómoda ante el hecho.
Creo que la intención del autor de las palabras y no las palabras en sí es lo que las convierte en degradantes o agradables.
Yo trataré de escribir "correctamente," y olvidarme del aspecto político.