viernes, 12 de diciembre de 2014

A Different Christmas Present / Un Raro Regalo de Navidad

                                               A Different Christmas Present
                                                    By Alex Canton-Dutari

     Grandpa had been visiting toy stores quite often since October.  Most of them had been promoting Christmas and he wanted to make sure to choose the best presents for his grandchildren.
     Every time he thought that he had paired the appropriate toy with one of his tykes he faced the fact that the child already had it or had mentioned that his parents were getting it or the other grandparents would buy it.
     Clothing?  No way!  Christmas wasn't made for giving clothing, at least not to his kids.
Video games or stuff that grandpa couldn't pronounce were out of his financial league, even after saving all year for this season's presents.  The worst was knowing that children nowadays seem not to value money and will ask for a five hundred dollars item as if it cost just five.
     Abuelo always searched for what he called alternative options.  In this occasion he was considering not giving any presents, but he wasn't quite convinced as it is true that the whole mess of handing out stuff for Christmas started out when a little very poor kid was born but was visited by three kings who gave him gold, incense and mhyrr.  By the way, I still don't know what the parents of the baby did with the gold, because they were known as a family that lived in the limits of the poverty line.
         One morning Abuelo drove to the gym and was almost hit by someone driving a motorcycle.  Later on he saw a TV commercial and his imagination lit up.  He considered that the logistics could be a bit complicated, not for the children but for the parents.
    A few years ago Abuelo had been in China, and was taken by the way the Chinese dealt with private transportation and family.  Let's see… six grandchildren with an age span of 14 to 1… the eldest, Sara, could hold baby Albita, and the oldest boy, J, could hold Diego and Alfredo, and Javier could sit on the old man's lap.
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     Grandpa always held a Christmas gathering exclusively for his six grandchildren.  His small apartment had ornaments wherever they could be put and a small Christmas tree was decorated over the kitchen table.  Usually the gifts were handed out after eating pizza, waffles and soft drinks.  The parents waited in the back porch.
     When the children arrived the older ones always looked for the table where the presents should be.  In this occasion they didn't see any.  One asked: No presents?  Abuelo just said: It's different this year. 
     An air of resignation surrounded the grandchildren while they ate and drank all they could, and grandfather felt that there was a feeling of deception among the eldest.  Still, internally, he smiled.   
     Suddenly, a loud noise was heard in the street, unlike any engine they were familiar with.  They all looked out the window and saw a big motorcycle driven by a friend of the Abuelo.  All the children rushed outside and one commented something like I want one like that. 
     Grandpa went back into the apartment and, taking some precautions, crawled under his bed and pulled a big bag.  He held on to it and took it to the parking spot outside.  The
Children found it strange seeing Abuelo carrying what looked like a trash bag full of round things -- helmets of all sizes
     In no time at all the grandchildren found themselves wearing a helmet, and grandpa's friend placed each child in the appropriate spot and held by the next-to-oldest.
     - What is well learned is never forgotten - muttered Abuelo - and sat on the driver's seat.
     - Just one ride around the block, children!  Gramps started the engine and veered towards the beginning of the block riding Chinese family style.
     One of the mothers conversing in the back porch suddenly felt the silence…
     - Abuelo is not there nor are the children!
          It took less than a few seconds for all the parents to gather in the parking lot feeling scared out of their minds.  It didn't last long because soon they heard the rumbling of a motorcycle driven by Abuelo literally surrounded by his grandchildren all wearing well fitted helmets of different colors.  The noise produced by the engine and the children's laugh was not to be forgotten, ever.
     - Mom - J shouted.  - Abuelo gave us a Christmas gift without a gift.  Awesome!
     Abuelo was prepared to be scolded, but nothing happened.
     When everyone was inside grandpa's apartment he heard his eldest granddaughter, Sara, say what she always said when Abuelo came up with strange ideas:  That's my Abuelo.
     Ever since, grandfather's grandchildren eagerly await Christmas.  What kind of a present would they get this time?
    On the other hand, the parents always felt Christmas concerns

                                               Un raro regalo de Navidad

     El abuelo había estado yendo a los almacenes con mucha frecuencia desde el mes de Octubre.  Ya el comercio estaba haciendo sus promociones para la Navidad y él quería asegurarse de escoger buenos regalos para sus nietos.
     Cada vez que le parecía que había emparejado un juguete con uno de sus nietos en algún momento recordaba que éste ya lo tenía o había manifestado que sus padres u otros abuelos se lo comprarían.
     ¿Ropa?  Ni pensarlo -- la Navidad no es para regalar ropa, por lo menos no a los nietos.  Juegos de video o cosas que el abuelo no podía pronunciar estaban bastante fuera de su alcance financiero, a pesar de haber ahorrado durante todo el año para estos regalos en particular.  Y lo peor era saber que hoy día los niños no conocen el real valor del dinero, y lo mismo piden algo de cinco que de quinientos Balboas.
     El abuelo siempre buscaba lo que él llamaba otras opciones.  En esta ocasión la alternativa era no regalar nada, pero no se convencía por aquello de que si bien es cierto que todo el enredo se inventó a partir del nacimiento de un niño muy pobre, llegaron a visitarlo tres reyes que le regalaron oro, incienso y mirra.   Yo no sé, aún, que hicieron sus padres con el oro, porque siempre se les conoció como una familia que vivía en los límites de la línea de pobreza.
     En fin, una mañana salió al gimnasio y un fulano en su motocicleta casi lo choca.  Más tarde vio en la televisión una propaganda que le prendió el foco. Pensó que lo único complicado sería la logística, no tanto con los niños sino con los padres.
     Unos años atrás el abuelo había estado en China, y le llamó la atención la imaginación de los chinos para procurarse su transporte motorizado en familia.  A ver… seis nietos con una expansión de edad de 14 años a casi 1 año… La nieta mayor, Sara, podría sostener a la bebé Albita, y el nieto mayor, Jota, podría sostener a Diego y Alfredo, y Javier podría ir en las piernas del abuelo…
     El abuelo acostumbraba celebrar la Navidad en una fiesta especial exclusiva para él y los seis nietos.  Su apartamento se adornaba con un pequeño árbol bien alumbrado y rodeado de los regalos que se darían después de comer pizza, waffles y las bebidas favoritas de todos.   Los padres esperaban en el portal trasero de la casa.
     Cuando llegaban los niños, los mayores dirigían su vista a la mesa con regalos… En esta ocasión no vieron ninguno.  Y alguno preguntó ¿Y los regalos? A lo que el abuelo respondió: Este año es diferente.
    Resignadamente, los chiquillos comieron lo que les cupo y bebieron lo que quisieron, pero el abuelo realmente sentía un vaho de decepción entre sus nietos mayores.  Pero internamente se sonrió.
     En un momento se escuchó un ruido no común en su calle, y al asomarse vieron que un amigo del abuelo llegó en una moto bastante grande.  Todos salieron a verla, y alguno de los chiquillos dijo: - Yo quiero tener una como esa…
     El abuelo entró al apartamento y tomando las precauciones debidas se metió debajo de su cama y extrajo una bolsa grande.  La sostuvo bien y salió al estacionamiento de la casa.  Los niños se extrañaron de ver lo que parecía ser una gran bolsa de basura llena de… cascos de protección de varios tamaños.
     En pocos minutos todos los niños se vieron con su respectivo casco muy bien puesto en su cabeza, y el amigo del abuelo fue acomodando a cada chiquillo en un lugar apropiado de la moto. 
     - Lo que se aprendió bien nunca se olvida - dijo el abuelo - y se sentó al volante -- o al manubrio.
     - Una sola vuelta a la manzana, niños.  El abuelo puso en marcha la motocicleta y dieron una vuelta a la manzana al estilo chino. 
     En el portal a una de las madres le pareció que había mucho silencio…
     - ¡No está el abuelo ni los niños!
     Al poco rato estaban todos los padres reunidos en el estacionamiento, con gran cara de preocupación.  No les duró mucho tiempo porque al poco rato oyeron el ruido de una motocicleta y a la entrada de la calle avistaron al caballo motorizado que conducía el abuelo rodeado de los nietos, cada uno con un casco de color diferente.  El ruido producido por el motor y las risas de los chiquillos fue algo inolvidable.
     Llegaron a la casa, se estacionaron y poco a poco fueron bajando todos los niños.  El grupo se veía tan feliz que ninguno de los padres se atrevió a regañar al abuelo…
    - Mamá - dijo Jota.  El abuelo nos dio un regalo de Navidad sin regalo.  -¡Lo máximo!
     El abuelo estaba preparado para la andanada de regaños, pero nada ocurrió.
    Al entrar en el apartamento del abuelo solamente se oyó a la nieta mayor, Sara, que dijo lo de siempre: - ¡Ese abuelo!
     Desde aquella Navidad los nietos esperaban la siguiente pascua con curiosidad.
     Los padres ya tenían su ceño fruncido por la preocupación de Navidad.


miércoles, 10 de diciembre de 2014

Full Irish (A review)

 
Full Irish by Pete Morin and Susanne O'Leary
Reviewed by Alex Canton-Dutari
This store made me chuckle -- its plot reminded me of light comedy -- and also made me contemplate the truth of politics apparently all around the world.  The theme of corruption -- basically political -- with its share of money designated for one project and being diverted towards elsewhere -- or someone else's pockets or bank account -- was very well described in this literary team work by Ms O'Leary and Mr Morin.

As far as Susanne's writing, I must say that I kept trying to pick up the scent of slurry in the Irish countryside….

sábado, 6 de diciembre de 2014

Back to private practice / De regreso a la práctica privada

I am considering, very strongly, going back to private practice on a part-time basis.  This decision was arrived at after considering that there are still some people that may benefit from this old fellow's years of experience.

There is an important step I have to take, which is restricting my Facebook access to selected family and very close friends.  This is appropriate at this point.  In my opinion, some social media exposes too much of a person.  Nevertheless, I shall continue writing on my blog.

Spanish
Estoy considerando, seriamente, regresar a mi práctica privada a tiempo parcial.  Esta decisión la tomé luego de considerar que aún hay muchas personas que se pueden beneficiara de la experiencia de este viejo.

Hay un detalle que debo tomar en cuenta.  Mi acceso a Facebook debe ser restringido a personas seleccionadas de mi familia y algunas amistades muy cercanas.  Es lo correcto en esta circunstancia.  

En mi opinión, algunos medios sociales exponen demasiado de la vida personal de un individuo.  En todo caso, continuaré escribiendo mi blog.

sábado, 29 de noviembre de 2014

Do Women Write Better Erotica?


 I had to do a bit of research in order to write a mild sex scene for one of my books.  This lead me to read some books in the gay/lesbian erotica gender.
I was quite surprised when I realized that it seemed that women writers tended to describe much better -- realistically - sex scenes than male writers.  Of course, this was no scientific research.
The overall topic was the coming out process in gays.  Most of the male authors spent more time dealing with the relationship and general social aspects of the process.  Though the female writers did the same, there was much more emphasis on the sexual-erotic aspects, while being very explicit.
It is said that women tend to go into details and are more observant, while men tend towards just feeling.
I have no idea what is the answer to my curiosity.
¿Las Mujeres Escriben Erotica Mejor?
Tuve que hacer algo de investigación para escribir una escena erótica para uno de mis libros.  Esto me llevò a leer algunos libros del gènero eròtico gay/lésbico.
Me sorprendí cuando me dí cuenta que parecía que las escritoras tendían a describir mucho mejor -- màs realìsticamente - escenas sexuales que sus contrapartes masculinos.  Por cierto, no estaba haciendo una investigación científica.
El tema general era el proceso de "salir del closet" de los gays.  La mayoría de los escritores varones se dedicaron a describir más sobre las relaciones y los aspectos sociales del proceso.  Aunque las damas hicieron lo mismo, pusieron mucho màs ènfasis en los aspectos sexuales-eróticos -- expícitamente.
Dicen que las mujeres tienden a ser màs detallistas y màs observadores, mientras que los varones tendemos a simplemente sentir.
No tengo idea de cuàl ser la respuesta correcta a mi curiosidad.

lunes, 17 de noviembre de 2014

De Lagartijas y Genética

De Lagartijas y Genética
Alex Canton-Dutari

Recuerdo que hace muchas décadas -- era aún joven -- nuestro apartamento en Calle 2a. en la Ciudad de Panamá lo compartimos con una familia de lagartijas pequeñas, su cuerpo de color casi negro y su cabeza de un naranja intenso.  Las conocía como limpia casas. La teoría me decía que estos animalitos comían toda clase de bichos pequeños -- hormigas, moscas, arañitas y una que otra cucaracha.  En todo caso, eso era lo que la Madre Naturaleza había determinado, pero a mí siempre me pareció que se quedó corta porque nunca dejé de ver insectos recorriendo plácidamente todo el apartamento.

No sé por qué le tomé cariño a las lagartijas bicolor.  Tal vez pensaba que evitarían que los insectos crecieran hasta tamaños desproporcionados como se veían en películas a blanco y negro que se hicieron populares en la década de los años cincuenta el siglo pasado.  Mientras hubiese lagartijas una gran mantis religiosa no se metería en mi casa para llevarme como almuerzo.

Cuando nos mudamos a Betania desapareció mi preocupación sobre los insectos gigantes.  También dejé de percibir las lagartijas.  Es posible que estuviesen por ahí, pero yo no las veía.

Los años pasan y muchos recuerdos se archivan en algún depósito en la memoria cerebral.  Pero reaparecen de manera poco usual.  Me fui al extranjero por varios años y cuando regresé de vacaciones en una ocasión lo primero que realicé cuando me vi en mi habitación fue un sonido seco, corto y repetitivo.  Cuando encontré su origen descubrí una lagartija -- eso parecía -- similar a las por mí conocidas, pero sin sus colores negro y naranja.  Ésta era de color crema, casi tan transparente que sus órganos internos eran casi identificables.

Puedo estar algo desubicado en cuanto al tiempo -- dicen que a mi edad es más fácil recordar cosas antiguas que las recientes.  A lo mejor esto no sea tan cierto nada.  Entendí que en algún momento llegó un barco procedente de Filipinas y varias lagartijas orientales se apearon en el Puerto de Balboa.  Y parece que sus contrapartes bicolores se prendaron de las claritas y, curiosamente, su descendencia no fue monocolor, como se esperaría de una combinación de café con leche. Salieron blanquitas y tan fuertes que las panameñas desaparecieron.  Ni siquiera quedaron algunas que pudiesen considerarse culisas, como en las combinaciones de etnias humanas.  Debo admitir que no me impactó la desaparición de una especie.

Han pasado años, y lo único que ha permanecido inalterable ha sido la compañía de mis aves.  Hay algo especial al observar el proceso de socialización, reproducción y convivencia entre ellas.  Fido y Linda, mi parejita de periquitos australianos estaba por iniciar su familia.  Su mayor enemiga era la hormiga, especialmente las negras que tratan de meterse a los nidos y comerse los pichones.

En mi apartamento de abuelo no hay lagartijas, pero Dieguito me anunció que en el área de la cocina de su casa habían aparecido las lagartijas transparentes -- algunos las conocen como guecos. Mi solución fue capturar algunas y llevarlas a mi hogar, resultando que poco a poco logré trasladar alrededor de 6 o 7, y las solté en diversos lugares de mi lar.
Linda puso su primer huevo hoy, y yo hice un descubrimiento que me pareció fantástico. Al despertar observé una lagartija de cuerpo negro y cabeza naranja.  Todo parece indicar que Madre Natura efectuó el <salto atrás>. Un gen de nuestras bicolores estaba ubicado entre uno de sus padres y peleó hasta imponerse. 


Decidí que dos problemas se resolvieron.  Mis animalitos estarán protegidos contra insectos peligrosos.  Y reapareció una especie desaparecida.  

sábado, 8 de noviembre de 2014

Cura de Homosexualidad : ¿Cambio de Sexo? / A cure of homosexuality : Sex Change?

I just happened upon a BBC report on homosexuality in Iran... Well, it's quite a frequent theme in our air waves.  However, when I heard what "is not the official Iranian Government posture" I was just flabberghasted.  Many years ago Ayatollah Homeini had signed a law that allowed for sex change.
According to the interviews that were aired, many physicians -- psychotherapists -- suggest their gay or lesbian clients to submit themselves to a change of sex surgery.  According to the information, the government helps to foot the bill and ease some social difficulties.
Needless to say, many families believe that this is a good alternative to having a homosexual or lesbian child.
Nevertheless, where the surgeries have taken place the subjects have felt very much rejected, and the suicide rate post-sex change operation is high.
All of the above has not taken into account that being transgender entails very different dynamics than homosexuality or lesbianism.  And, as one Iranian lesbian advocate pointed out, being forced into transgenderism leaves out the choice of hiding sexual orientation -- if needed for survival.
It's no relief to say that some people have it worse than in one's own country, but compared to Panama....

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Hace poco vi un reporte de la BBC sobre la homosexualidad en Irán... El tema está muy de moda en los medios televisivos.  Empero, cuando escuché la propuesta "no necesariamente oficial" del Gobierno Iraní me sentí más sorprendido que nunca.  Años atrás el Ayatollah Homeini había firmado una ley permitiendo la intervención quirúrgica para cambio de sexo.
De acuerdo con lo que se expuso en el reportaje muchos médicos -- psicoterapeutas - sugieren que los homosexuales y lesbianas se sometan a intervenciones quirúrgicas para cambio de sexo.  De acuerdo con la información, el Gobierno subvenciona algunos gastos y provee ayuda social -- que no define.
Muchas familias iraníes creen que es una buena alternativa tener un hijo transexual que un vástago homosexual o lesbiana.  Y, como señaló una activista lesbiana iraní, los "transexuales" quedan forzados a quedar al descubierto, no teniendo la alternativa de mantenerse "en el closet" si es necesario para su supervivencia como homosexuales o lesbianas..
Las autoridades de salud iraníes saben muy poco sobre la dinánica LGBT.  Lo único que admiten es que existe una "disforia de género."
Aquello de que el mal de otros..... comparados con Panamá.....

Back to work? // ¿De Regreso Al Trabajo?

My wife died some years ago -- I can't even remember how many, exactly.  The memories are too painful. Carrying the weight of her last year among us -- in body, not in spirit -- took away most of my energy.
In the interim I have written eleven novellas -- some longer than others -- and I think it helped to get my emotion in touch with reality as well as recovering my logical thinking.  Writing allows us to get away with not having it all together.
Now I am considering the possibility of going back to my clinical practice in sexual orientation issues starting next year.  As I do not like to jump into things I did a trial run with a possible client and I found myself at-home and quite up-to-date with the clinical requirements.
I have come to the conclusion that I'm not retirement material, yet.
Of course, I'll continue writing....

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Mi esposa falleció hace varios años -- no recuerdo exactamente cuántos.  Los recuerdos son demasiado dolorosos.  Además, cargar el peso de su último año con nosotros -- en cuerpo, no en espíritu -- me robó casi toda mi energía vital.
En el interin he escrito once novelas -- algunas más largas que otras -- y creo que el proceso me ayudó a re-acomodar mis sentimientos ante la realidad, a la vez que recobré mi pensamiento lógico.  Escribir nos permite manejarnos con algunas deficiencias.
Ahora estoy considerando la posibilidad de regresar a mi práctica clínica en el área de la orientación sexual desde el próximo año.  Como no me gusta lanzarme como de un trampolín a la carrera hice un ensayo con un posible cliente y pasé con buena auto-calificación.
He llegado a la conclusión de que aún no son material de jubilación completa, aún.
Y espero seguir escribiendo...

lunes, 3 de noviembre de 2014

Peculiarities about my country -- Panama / Peculiaridades de mi país -- Panamá

Por alguna rareza de la geografía, o tal ves por la reposición de la tierra luego de los fuertes terremotos en el Japón y en Malasia, ahora resulta que Panamá es el único país en el cual el sol sale por el oriente y se pone también por el oriente. O sea que, asciende por el este y desciende por el este.  Mi hermana mayor, Gladys, que me lleva unos quince años, dice que ella recuerda cuando no era así.  No sé si es que esté fantaseando sobre cómo debería ser, o si es cierto.
Mi recomendación es que vengan a Panamá y vean el fenómeno de cuerpo presente.
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For some strange geographical reason, or due to the earth repositioning after the strong Japanese and Malayisian earthquakes, it now happens that Panama is the only country where the sun comes up through the Orient and goes down also by the Orient.  In other words, sunrise and sunset take place in the East side of this counttry.  My oldest sister, Gladys, who is about fifteen years my senior says that she remembers when it was not so.  I don't know if she has a fantasy as to how it should be or if it is a true fact.
I'd recommend you to come to Panama and check the fenomenon out.

martes, 28 de octubre de 2014

Proactive book promotion

I am getting more involved in Author's Den.
My den has all the important information concerning each one of my books.
You are welcome to check it out.
http://www.authorsden.com/visit/author.asp?AuthorID=150986

miércoles, 13 de agosto de 2014

The Picture of Dorian Gray by Oscar Wilde -- review

The Picture of Dorian Gray by Oscar Wilde
Reviewed by Alex Canton-Dutari

When I first read The Picture of Dorian Gray some fifty years ago I thought that it was a simple plot of someone wanting to live forever and exchanging his soul for it. I even saw a screen production on TV a few years later and my perception was pretty much the same.
Nowadays I realized that ageing -- or the loss of youth -- is not only dictated only by physical decadence but quite influenced by human feelings.

No Time Like The Present by Nadine Gordimer -- a review

No Time Like The Present by Nadine Gordimer
Review by Alex Canton-Dutari

This book in particular was written after appartheid in South Africa, and it gives us good scope of a pre and post situation.
One aspect was to understand the difficulty of upholding the post-appartheid Constitution while respecting traditional tribal culture. The result, Ms Gordimer suggests, was that democracy with its corruption was now opened to blacks -- as if the human nature is the same.
Perhaps the most important message is that the road to commitment to a new phase in one's country is full of doubts.
The narrative is down-to earth and quite descriptive.

jueves, 24 de julio de 2014

A Daughter of the Snows by Jack London (Comment)

I read A Daughter Of The Snows by Jack London, recently. and it was rather unsettling to read about the white race being superior to all others, though this was the standard belief in the days of Jack London. There was a deep belief in Anglo-Saxon supremacy. As far as the author's descriptions, the breaking up of the ice on the Yukon river was so well detailed that I almost felt the rumble under my feet.

sábado, 19 de julio de 2014

Cosas de Abuelos / Grandpa's Ramblings

Necesidades de un Abuelo
He estado observando y escuchando – sin querer – algunas conversaciones de mis colegas abuelos, viudos, jubilados en las cafeterías de algunos super mercados.  La gran queja es que sienten que sus hijos no se sienten cómodos con ellos – “No saben qué actividad inventar”.
Hace unos meses mi hijo menor me invitó a acompañarlo a un viaje a Las Vegas, con la advertencia de que no tendría mucho tiempo para dedicarme porque iba a asistir a un congreso que le iba a ocupar casi todo el tiempo.  Lo cierto es que yo me las ingenié para bastonear por toda la ciudad y ver varias obras musicales que me encantaron.
Cuando estábamos en el avión de regreso yo le di las gracias por la invitación.
Hijo, para mí lo más importante es pasar tiempo contigo.  La compañía es lo principal, no las actividades.
Creo que si muchos abuelos viudos se atrevieran a exponer sus sentimientos al respecto tal vez tendrían más oportunidad de no sentirse solos.
De paso, ya estoy invitado a otro viaje….

Grandpa’s Ramblings
I have been listening to many colleagues – grandfathers – conversing about their feelings of loneliness.  They feel that their offspring believe that they have to hold special activities to include their fathers in their lives.
A couple of months ago my youngest son took me along on a business trip to Las Vegas.  He did warn me that there would not be much free time for special activities.  Nevertheless, I did get around and attended a few musicals. My international walking cane was up to par.
On our flight back home I explained to my son that what I had enjoyed the most was his company – flying together, conversing over breakfast…. Just being with him.
I believe that many widowed grandparents would like to spend more time with their children, but if they do not voice it…. Our children cannot guess our feelings.
By the way, I have been invited to another trip….

jueves, 17 de julio de 2014

The Temple Is Not My Father by Rasana Atreya -- Review



The Temple Is Not My Father by Rasana Atreya
Reviewed by Alex Canton-Dutari
Rasana Atreya I consider a sociological writer, as she brilliantly exposes India's social inequities -- or social peculiarities? The discovery of a god's approval of female child prostitution in India did not surprise me. This happens in other societies, also. Nevertheless, the pathos of the story and its ending was, strangely enough, to be expected, as in some societies those living in "the abyss" -- Jack London's expression -- always seem to turn full cycle never finding a way out of their misery.
I am looking forward to Rasana's next book
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Jesus Burned by Jim DeFilippi -- a review

Jesus Burned by Jim DeFilippi
Reviewed by Alex Canton-Dutari

I am a fan of this author, who has demonstrated his capacity to describe the whole gamut of human feelings in his previous books. Jesus Burned is full of metaphors and social finger pointing, which made this a great reading experience.
For example, raveling through the body metamorphosing into a soul is but a speck of an important message about life and its inequalities.
I found it very interesting how the deceased told their stories while being almost nonjudgmental in a time when being closeted was the norm. The main characters represented society's struggle between ego and super ego.

jueves, 12 de junio de 2014

Como una polilla advenediza

Estoy escribiendo un librito que por lo menos ya tiene título:  Cuentos del Abuelo para nietos ajenos. Ya he completado cinco relatos cortos.
Por algún motivo estoy convencido de que no puedo escribir largo.  Mis descripciones no logran tener los detalles necesarios para hacer brillar el tono mate.
Pero lo que más me preocupa es que parece que se apagó el foco o eso que se llama inspiración, o por lo menos la disciplina de tomar lápiz y papel -- o sentarme a la computadora.
¿Alguien me podrá decir cómo buscar la luz de la inspiración, que imagino como una polilla que pasa repentinamente frente a mis ojos para luego esconderse entre mi ropa?

About Pablo Neruda

Pablo Neruda, the Chilean Nobel Laureate, was a poet whose work has been translated into most of the major languages of the world. I decided to read his autobiography, where he talks about his life and how he went about writing poetry since he was a child.
He was hailed as a poet and shunned as a Communist by the Western world. Nevertheless, his concern for his fellow men -- especially the poor -- was always present in his work.
The autobiography is full of honest appraisal of his colleagues, and he exposes his opinions of some of the great poets -- Kipling he did not seem to rank as high. The Russian poets were his literary heroes.
I was particularly caught by his observation that there was, at the time, great envy among poets, and how they tried to belittle each other, especially those who had congregated in Paris in the early 1900s. (I thought this was a characteristic of modern-day writers)
Neruda traveled the world over and his keen observations of the different cultures he was exposed to is worth learning about.
Though I read the book in its original Spanish, I am sure that the English translation should be perfect as the former was written in light free verse.
BTW, this is not a book review but a comment of what I read. Sometimes comments tell us more.

Maya Angelou -- In Memoriam

The US and the world lost a jewel. Maya Angelou died a few days ago.. She was an amazing human being, capable of singing her verses through voice and writing. If you have not, read some of her beautiful poems. Delightful!

I just finished reading all her autobiographies and ended wondering if she ever forgave God for having created several races, especially whites. But it was easy to understand how she seemed to carry the weight of centuries of injustice. Strangely enough, I have not found, yet, much of these feelings in her poetry, but I may be wrong as poetry is quite mysterious to me... Still, she had quite a life, and her stammina facing challenges remains an example for living...

Hot Pursuit by Susanne O'Leary



Hot Pursuit by Susanne O'Leary
Review by Alex Canton-Dutari
This third book of the Irish romance series was a very enjoyable venture. Though the main setting changed to Dublin the story maintains the Irish landscape sense. Those who have read the previous books will find a change in scent from the countryside to the big city.
My favourite character was Rita's daughter. She reminds of those supporting characters that make a short appearance in a film and walk away with an Oscar.

The Smuggler -- a comment



A friend of mine is listening to The Smuggler: A Tale by George Payne Rainsford James. He asked me if I could read it to help him figure out what he listens... This book was written over a century ago and is a public domain book. The descriptions of the shoreline of Kent all in non-sophisticated but very distinctive English are music to ears and imagination. To this add a great depiction of England's not-so-underground society -- at the time... Great book.

The Reluctant Jesus -- a comment




This book has so many reviews already that the author does not need mine. Nevertheless, I would like to share my thoughts about it....
The second coming of Jesus -- or not? -- and the final battle between right and wrong -- or good and evil -- has been already dealt with in writing and movies. Though the wit and imagination that Duncan Whitehead got into action to produce a fun read is worth mentioning.
The whole plot was so enjoyable that a few grammatical errorsI spotted did not decrease my merryment.

sábado, 1 de febrero de 2014

Feliz Cumpleaños, Vadim

Hoy cumplo 40 años de conocer a mi hijo Vadim. Les comparto un relato del libro ¿"Recuerdas...en tus sueños"? a propósito de mi chiquillo.
De Pechos y Hoyuelos
Recuerdo que cuando tu abuelita estaba en el hospital esperando a que nos trajeran a tu papá recién nacido ocurrió algo muy gracioso. Estábamos en la sala de “media pensión” del Hospital Santo Tomás -- ahí el Seguro Social cubría todo -- y entró una auxiliar de enfermería empujando una especie de mesa para diez personas con una serie de cuadros divisorios encima. Dentro de cada cuadro había un bebé y, apenas tu abuelita vio a tu papá exclamó y señaló con el dedo índice de su mano derecha: “Yo quiero ése.” Vaya, en efecto, apenas lo vi. reconocí que era tu papá. Yo no hubiera podido hacer esa identificación contigo, porque no sé a quién te pareces. Aunque hace un rato medio que hiciste una mueca-sonrisa y apareció un hoyuelo en tu mejilla derecha, igual a la de tu hermanito mayor y tu madre.
También estaba viendo las sabanitas que hay preparadas cerca de tu cuna. Reconocí que todas las bordó tu abuelita para tu papá y tus tíos. Es obvio que las guardó y se las regaló a tu mamá antes de partir. Pero no me causó tristeza verlas sino alegría porque veo en esa obra su presencia.
El ver a tu mamá darte pecho se añadió a las novedades, porque tu abuelita no pudo hacerlo con tu papá y tus tíos. Todo se enredó cuando el parto de tu tío mayor fue tan enredado que posteriormente tuvieron que internar al niño por casi dos semanas, y se perdió la oportunidad. Después ella estaba trabajando y en aquellos tiempos eso de ordeñarse y dejar las mamaderas en la refrigeradora no estaba muy de moda. Siempre lo lamentó, pensando que su papel de madre estaba algo incompleto. En cambio, tú tienes mamá a “pecho completo.” Crecerás mejor protegido de enredos de niños o, como decía tu tátara-abuela : “Mi hija es tan saludable porque tomó pecho hasta que cumplió un año.” Ella se refería a mi madre.
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martes, 28 de enero de 2014

No More Mulberries…. Drunk Chickens and Burnt Macaroni by Mary Smith (Review)

No More Mulberries…. Drunk Chickens and Burnt Macaroni by Mary Smith
Reviewed by Alex Canton-Dutari

I have always been a sucker for non-fiction works, as well as real-life fiction.  The latter is a genre that may not exist officially, but I use it to describe stories that are so credible that even though there is a previous disclaimer the fiction seems real.  No More Mulberries is a novel, whereas Drunk Chickens and Burnt Macaroni is presented as a collection of stories -- however, the main characters reappear giving the impression of a novel. 
Ms Smith depicts the perils of working in Afghanistan during troubled times, and shows what seems to be a mantel of situations that Afghans still are dealing with. The main sociological aspect is the plight of women, but described through the eyes of an Afghan woman -- in spite of the author being from Scotland -- which is very different than what has been reported in the media. She reminds us that the road to equality between men and women in the world is not that different than how it is walked through in Afghanistan. A shocking detail was learning that the world reacted more to the threat of the bombing of the Buddha statues than to the famine the Afghans were going through at the time.

I found quite a few bumps on the road of storytelling in the form of liberal punctuation, but though this may bother some readers I was taken by the powerful stories with their particular cultural insights.

jueves, 16 de enero de 2014

Tales by Erin by EA Harwik -- Review

Tales by Erin by EA Harwik
Reviewed by Alex Canton-Dutari


I have always considered that writing short stories takes a special gift, which EA Harwik definitely has.  Though the content of the stories is quite different, they are bound by emotion in all its different degrees -- from love to anger.  When he writes in the first person he is able to elicit strong feelings in the reader, especially since his fiction almost reads as true life -- or is it the other way around?  BTW, Caveman was delivered in a style reminiscent of a fable.  This is an author I will follow.

martes, 14 de enero de 2014

Otilia Umaga, The Mullato Girl from Martinica -- Review

Otilia Umaga, The Mullato Girl from Martinica, by Lidia Barugel
Reviewed by Alex Canton-Dutari
Lidia Barugel, an Argentinian writer won a very important novel contest not too long ago with this book. "Otilia Umaga, La Mulata de Martinica," is a beautiful novel written in Spanish. I would recommend it to anyone who likes to read in this language. The plot takes place in Senegal -- mainly -- with a few sights of Bahia, Brasil. It has all the required elements of fantasy, movement in time and space, and perhaps the required erotic element of our time in writing.
Nevertheless, the English translation has been done almost word by word, trying to maintain the writer's special weaving of the original text. It failed in its purpose.

miércoles, 8 de enero de 2014

Independent People by Halldor Laxness (Review)


Independent People by Halldor Laxness
Review by Alex Canton-Dutari

This Icelandic Literature Nobel Prize Winner wrote an epic that depicts the struggle of a person trying to live out of bounds in the socio-economic interlinks weaved during the beginning of the 20th Century. Some of the information was astounding to me -- coffee as the national drink? The narrative is straightforward, mostly, though important messages are conveyed through poetry. Nevertheless, the epic novel is full of symbolisms that seem to stand forever in Western culture.