viernes, 18 de diciembre de 2015

Advantages of Recent Changes in Diagnostic Nomenclature in Sexuality

                         Advantages of Recent Changes in Diagnostic Nomenclature in Sexuality
                                            Alejandro Canton-Dutari, Ph.D
     As I decided to return to my private practice there was the need to put myself up-to-date with the information concerning sexual identity and sexual orientation.
     Perhaps what caught my attention was reading that many of my peers both in America and in Europe have replaced the term “homosexuality” by “same-sex attraction” –SSA.
     Since homosexuality was removed as a mental illness in the DSM in last third of the past century I always considered that the term homosexual prevailed as a sociological and culturally negative adjective that had to be corrected in the person so described.  Therefore, even if homosexuality was no longer considered a disease, mental health clinicians approached their interventions as if it still was so.
     Many therapeutic approaches appeared, first being those stemming from learning theory and behaviorism, followed by the formally psychoanalytic and including those that proclaimed that nothing could be done.  I must admit that I was among those behaviorists who believed that aversion therapy could be used to correct sexual orientation, which proved to be a failure.    
     As a clinical psychologist from the school of behavior modification and cognitive therapy I have found that the person who describes himself as someone who lives with a same-sex attraction has a better therapeutic outlook than he who labels himself as homosexual.
     I believe that each person has the liberty to choose his path, though having understood and learned about all the implications, responsibilities and consequences of any eventual decision that may be taken considering same-sex attraction.  And it is not about correcting anything but about helping the client to decide which goal will make him maintain good mental health in the future.

     Therefore, it is not true that all heterosexual men must marry, nor all those with same-sex attraction are destined to be single.  There are many alternatives which do not imply that the person is living a social or personal lie.   

La Ventaja de Enfoques Diagnósticos Recientes

                               
     Como hace poco me reincorporé a la práctica privada, tuve que ponerme al día en la información sobre todas las novedades clínicas de la identidad sexual y la orientación sexual.
     Tal vez lo que más me llamó la atención fue leer que muchos colegas tanto en nuestro hemisferio como en  Europa han reemplazado el término “homosexualidad” por “atracción hacia el mismo sexo.”  Los norteamericanos usan el acrónimo SSA – same-sex attraction.
     Desde que se los norteamericanos eliminaron el concepto de “homosexualidad” del manual estadístico diagnóstico de enfermedades en el último tercio del siglo pasado, siempre me pareció que el término “homosexual” se mantenía, sociológicamente y culturalmente, como un adjetivo negativo que había que corregir en la persona que así se describiera.   De ahí que, a pesar de no considerarse enfermedad los clínicos manejaban las dificultades de aceptación homosexual como si se tratara de una enfermedad. 
     Surgieron muchos enfoques terapéuticos, los primeros a partir de la teoría del aprendizaje y su enfoque conductual, luego los formalmente psicoanalíticos, e inclusive aquellos que proclamaban tener que aceptar la condición irremediablemente.  Tengo que admitir que en la década de los 70 participé entre los psicólogos que creíamos que con tratamientos aversivos podíamos corregir una orientación sexual – lo cual hubo que descartar como no eficaz. 
     Como psicólogo humanista identificado con la modificación de conducta y la terapia cognitiva-conductual he encontrado que la persona que se describe como alguien que enfrenta una atracción hacia alguien de su mismo sexo tiene un panorama más amplio de alternativas que la que dice que es homosexual.

     Creo que la persona tiene la libertad de escoger su camino, pero habiendo comprendido y aprendido sobre las implicaciones, responsabilidades y consecuencias de cualquier eventual decisión tomando en cuenta su atracción.  Y no se trata de corregir nada sino de ayudar a la persona a decidir cuál meta le proporcionará una salud mental más completa en el futuro.  
   De tal manera, no es cierto que todos los hombres heterosexuales tengan que casarse, ni que todos los que tengan una atracción hacia alguien de su mismo sexo estén destinados a vivir solteros.  Hay muchas alternativas que no implican que la persona esté viviendo una farsa social o personal. 

miércoles, 16 de diciembre de 2015

Mental Health, Sexual Orientation and the Holiday Season

   
    A few weeks ago, I returned to work as a psychotherapist at my private practice, which I had been considering doing since a few months ago.  It seems that after listening to some of my patients, I realized that one complaint has remained constant during the Christmas or Holiday Season:  The reactive, season-related, depression among many of my patients living with same-sex attraction.    
     After a decade in retirement I thought that the apparent tolerance of the Panamanian society regarding SSA would diminish the afore mentioned complaint.  I realized recently that it has not been so.
     There also seems to be a dilemma in helping a person to maintain good mental health when professional help is considered.  I have always believed that each individual has the right to determine which actions to carry out to help oneself, especially now that more alternatives exist. Though it seems that there is an underlying political agenda of proselytism among many of my peers, which limits the choices.
     For instance, it is true that sexual orientation is unchangeable – it cannot be modified.  Nevertheless, sexual identity can be altered in transgender people nowadays.  In both cases, the person is responsible for deciding what to do to feel well with his life and sexual identity and sexual orientation.  Moreover, it is up to the mental health provider to help the individual make a well-informed decision.
     Why is it that so many people feel alone even when surrounded by a multitude in the month of December?  Perhaps it is because they perceive that deep down inside they are not really accepted due to their difference, and the hugs do not convey the needed sincerity.

     I always conclude that we must consider that we are all different, which in turn makes us all equal…     

jueves, 10 de diciembre de 2015

Salud Mental, Orientación Sexual y Fiestas Navideñas


     Hace unas semanas me reincorporé a mis labores como psicoterapeuta en mi clínica privada, idea que había estado contemplando desde hace varios meses.  Y, parece que como consecuencia de estar escuchando quejas de algunos pacientes, se me ha venido a la mente una situación que surgía muy frecuentemente durante las fiestas de Navidad cuando laboraba hace ya varias décadas:  La depresión reactiva, situacional, entre muchos de mis pacientes con dificultades en su orientación sexual.
     Yo pensé que con la aparente mayor tolerancia de la sociedad panameña la situación anterior habría disminuido, pero me llevé una sorpresa cuando escuché la queja recientemente.
     Parece que hay un dilema importante en esto de ayudar a mantener la salud mental de una persona que busca ayuda.  Siempre he creído que cada individuo tiene el derecho de determinar qué acciones efectuará para cuidarse, especialmente ahora que hay más alternativas que décadas atrás.
     Por ejemplo, es cierto que la orientación sexual es permanente – no se puede modificar.  En cambio, la identidad sexual puede ser cambiada en el caso de las personas transgénero.  En ambos casos, la persona tiene que decidir qué quiere hacer con su vida para sentirse mejor.  Es su responsabilidad, pero el profesional debe ayudar a que su paciente tome una decisión bien informada.
     ¿Por qué en este mes muchas personas se sienten solas aunque estén rodeadas de una multitud?  Tal vez porque son capaces de percibir que, en el fondo, no son aceptados por ser diferentes, y los abrazos no tienen la calidez sincera que esperan.
     Siempre concluyo que debemos considerar que todos somos diferentes, lo cual nos hace a todos iguales….
      

miércoles, 25 de noviembre de 2015

De vuelta a la brega....

Ha pasado casi una década desde que falleció Emita y yo decidí jubilarme -- literalmente, dejar de trabajar tanto en la Caja de Seguro Social de Panamá como en mi clínica privada en la Clínica Panamá en Obarrio.  
Uno de los planes que teníamos era dedicarnos a viajar lo más posible y, por mi parte, a escribir novelas.  
Debo admitir que Emita me acompañó en espíritu a la China varias veces, a Nepal, Singapur, Inglaterra, varias veces a Los Ángeles y otras ciudades de los Estados Unidos y América del Sur.  De cuerpo presente fui con mi cuñado Franky y con mi hermana Lourdes a varios destinos.   Sin los cuidados de Franky la cosa se me hubiera hecho difícil.

En cuanto a escribir, inicié reimprimiendo Machito y luego continué con lo que resultó ser su segunda parte -- Las Horas No Tienen Días.  Publiqué un par de libros sobre orientación sexual y luego siguieron como diez más tanto en español como en inglés.  Todos estos se pusieron a la venta en Amazon y en Exedra Books en Ciudad de Panamá.  

La inspiración literaria pareció desvanecerse en algún momento al finalizar Memories of Beautiful People, el cual no pienso traducir al español.  Me encantó cómo resultó en inglés.

Lo interesante es que de repente algunas personas me sugirieron regresar a brindar consultas en la clínica privada.  Las gestiones con la Clínica San Fernando tomaron aproximadamente ocho meses y, cuando ya casi decidí archivar el proyecto, me notificaron la aceptación.  Mi hijo Vadim, psiquiatra, dueño de un consultorio en en la Clínica San Fernando Norte, me ofreció un espacio.  Y desde hace un mes estoy asistiendo los días viernes en la tarde.

Debo admitir que aún presento un poco de aprehensión -- ¿De dónde vendrán los pacientes? ¿Me recordarán en el medio? 

Poco a poco todo ha ido fluyendo y me siento cómodo, especialmente ahora que mis pies también están más recuperados -- no he querido hablar sobre mi salud física en estos años porque sería deprimente.

Lo novedoso es que en esta etapa me voy a dedicar a un área especial:  El manejo de personas con dificultades de adaptación a su orientación e identidad sexual.  Me dediqué a este tema durante toda mi vida profesional y creo que aún puedo ser útil.  

Como humanista que soy no partiré de ninguna base proselitista ni política. Cada persona tiene su historia y tiene que ser atendida como única.

Amigos, deséenme suerte y envíenme fuerza espiritual.

sábado, 5 de septiembre de 2015

Modificando la Discriminación


Modificando la Discriminación
En estos días hemos podido observar, a través de los medios de noticias internacionales, cómo grupos que han sido discriminados en algunas partes del mundo – en Europa, especialmente – ahora están siendo tolerados por unos y aceptados por otros.  Me estoy refiriendo a los refugiados de África.
Me ha llamado la atención una escena en una estación de tren alemana, en la que un tren proveniente de Hungría depositó varios cientos de refugiados, que fueron recibidos por una aparente multitud de alemanes que les daban la bienvenida.  Soy lo suficientemente viejo para recordar cómo el gobierno alemán – y la mayoría de su pueblo – rechazó y asesinó a muchos diferentes a ellos.  Es interesante que ahora tanto el gobierno como una buena parte del pueblo esté abogando a favor de un grupo compuesto por múltiples etnias y creencias religiosas.  No se han mencionado nadie del grupo LGTB…, pero estoy seguro que están incluidos.
¿Hay cosas que aclaran la mente de los discriminadores?
No soy sociólogo, y no puedo responder de manera global.  Pero sí creo que algunas cosas crean alguna duda.  Por ejemplo, apareció la foto de un soldado cargando el cadáver de un niño que apareció varado en una playa.  Luego he visto fotos del niño solo en la arena.  Otra foto apareció en la que había una ballena en iguales condiciones.  Esta última estaba rodeada de gente tratando de ayudarla.  En cambio, el niño estaba solo.  En la leyenda de ambas fotos se señalaba al lector que hay que recordar que los humanos también son animales – por ende, tienen tanto derecho a ser ayudados como las ballenas y similares. 
Lo arriba expuesto significa que algunas imágenes pueden impactar, otras no mucho.  Y para los activistas es cuestión de estrategia.  La foto del niño y el soldado cargándolo recorrió el mundo y hasta desató un debate sobre lo apropiado de publicar la foto o no.  Todos los entrevistados señalaron que era necesario como estrategia de apoyo.  No cabe duda de que resultó.  Es difícil no sentirse conmovido ante las penurias de un niño, por lo menos para las personas psicológicamente sanas.
¿Son permanentes los cambios ante sucesos impactantes?
Creo que no necesariamente.  Ahora mismo el gobierno alemán y gran parte de su pueblo parece tener una actitud de aceptación y tolerancia – recuerdo haber visto y escuchado a una señora alemana en una estación de tren gritarle a un grupo de turcos “esta es Deutschesland” con gran furia porque no guardaban fila para comprar su billete.  Esto fue en 1966 en Munich. 
Me pregunto qué ocurrirá cuando el gobierno decida que ya tiene suficientes refugiados y que hay que modificar leyes para ubicarlos.  Es muy probable que muchos de los ahora acogedores se arrepientan. 
Pocos en América Latina saben que el movimiento pro derechos humanos gay se inició gracias a un grupo de transformistas que fueron agredidos en un recinto donde presentaban sus espectáculos artísticos.  Esto se conoce como los Stonewall riots.  Si bien iniciaron un movimiento que aún se mantiene y ha alcanzado mucho, los resultados han recorrido un vaivén – entre mar tranquilo y con tormenta.
Ahora está muy de moda el tema del acoso agresivo – bullying.  El movimiento en su contra surgió de los suicidios de niños y adolescentes luego de haber sido vejados física y psicológicamente por su orientación sexual en los Estados Unidos.  Curiosamente, este dato parece haberse perdido entre los activistas contra el acoso agresivo.
Mas, debo admitir que algunas personas sí cambian permanentemente su actitud ante la diversidad.  Algunos se convierten en líderes de causas específicas anti-discriminación, y están dispuestas a enfrentar las consecuencias sociales por sus iniciativas.  Leí que Gandhi era discriminador mientras vivió en África del Sur. 
Un dato gracioso es cómo la iglesia mormona rechazaba a los negros hasta que decidió que su equipo de fútbol americano en la Universidad de Brigham Young necesitaba de jugadores negros.  Ahora son aceptados.  Pueden reírse del dato si ven Book of Mormon, el espectáculo de Broadway.  Creo que el cambio será permanente --- a menos que los jugadores negros sean malos, lo cual es poco probable.
¿Pero, se aplica todo esto a la comunidad GBLT en Panamá? Creo que sí, pero permítanme pensarlo mejor….



miércoles, 2 de septiembre de 2015

La Humanidad y su Diversidad

                                               La Humanidad y su Diversidad
                                               Alejandro Cantón-Dutari, Ph.D.

Introducción

Mi intención con la siguiente serie es exponer algunas ideas en función de la presencia de la diversidad en nuestro mundo y cómo la misma exige algunos puntos de referencia para que los humanos podamos vivir en medio de ella.

La serie está dirigida al público en general.  Mas, aquellas personas que solamente juzgan o actúan de acuerdo con una creencia religiosa en particular, mejor se abstienen de seguir leyendo.

La intención final del proyecto es exhortar a que alguna parte de la mayoría silente e invisible se atreva a dar la cara y hablar del tema al público.  Yo ya hice mi parte durante décadas anteriores, y creo que valió la pena.

¿Qué es la “diversidad”?

De acuerdo con los diccionarios en cualquier idioma, la palabra diversidad se refiere a la instancia de diferencia, de ser único, ser multiforme, variedad – como en variedad de opinión. 

Lo interesante es que en todo lo que nos rodea la diversidad aplica.  Entre mis bonsáis siempre encuentro diferencias entre unos y otros, a pesar de que sean de la misma especie.  Mis pericos australianos pueden variar de color.  Mis nietos son diferentes tanto biológicamente como en personalidad.  Y ni hablemos de comportamientos.

Pero hay variedad en la diversidad.  Por ejemplo, los privados de libertad podrán tener en común su condición de vivienda – la cárcel – pero los hay arrepentidos, los recalcitrantes, aquellos que aprendieron de su experiencia y los felices – en países pobres tienen tres comidas al día, gratis.   En fin, tremenda diversidad de sujetos.
Entre las personas tenemos de todo – buenos, malos, consecuentes con sus ideas religiosas y no consecuentes.  Bonitos, bonitas, feos, feas.  Creo que ninguno es mayoría y, por lo tanto, todos son diversos.
Y si nos vamos a cada grupo diverso, encontramos sub-diferencias. Así, entre los que andamos en sillas de ruedas habemos algunos resignados, otros furiosos, otros exigentes para que nos permitan rodar cómodamente por las calles y aceras.

Qué tienen en común los ‘diversos’?

Aparte de ser diferentes, se tiene en común que deben tener los mismos derechos entre sí. 
Claro, suena como decir una perogrullada, pero es simplemente cierto, aunque la historia nos ha demostrado que esta verdad no ha sido implementada a través de la historia de la humanidad.  Ejemplo relativamente reciente es el caso de los forzados inmigrantes negros en los Estados Unidos de América, quienes tuvieron que efectuar una lucha intensa para que se les reconociera su derecho a ser reconocidos como iguales a los ciudadanos blancos de dicho país. Y en nuestro propio patio, las mujeres no tenían el derecho de votar en las elecciones presidenciales hasta mediados del siglo pasado.  O sea, eran discriminadas por ser mujeres.
En Europa, durante la Segunda Guerra Mundial, se asesinaron millones de judíos, miles de personas homosexuales y gitanos por ser diferentes a los alemanes y sus aliados.  Y la discriminación hacia los tres grupos aún continúa, aunque de maneras más sutiles – a los judíos aquí se les tilda de usureros, malos patrones; a los homosexuales se les une en un solo paquete y en general son vistos como gente negativa.  Si bien no tenemos gitanos, nuestros indígenas son vistos como seres inferiores.
Debo aclarar q ue no todos nuestros congéneres actúan de manera discriminatoria, por lo menos no abiertamente, pero éstos son también diferentes o diversos por no ser la mayoría.

¿Y cómo se modifica la discriminación?     

No es un proceso fácil de efectuar.  Ni siquiera una ley asegura que de rechazo se pase a tolerancia y menos a aceptación.  Pero hay estrategias que se pueden implementar, si se tiene la paciencia.

Y de esto escribiré en la siguiente misiva.

domingo, 12 de julio de 2015

De vuelta a la clínica

Todo parece indicar que próximamente estaré ejerciendo mi práctica privada después de casi una década.
Estaré compartiendo la clínica de mi hijo Vadim en la Clínica San Fernando Norte un día a la semana.
Mi práctica se limitará a psicoterapia y consejería.

domingo, 14 de junio de 2015

Refuge / Refugio


Light charges me
Air impels my stride
My cave embraces

-----

La luz me fortalece
El aire me impulsa
Mi cueva me acoge




domingo, 31 de mayo de 2015

Ghetto / Arrabal


Through the menacing ghetto
I walk in fear
Protected by the moon

-----

Camino por el desafiante arrabal
Envuelto por el miedo
Protegido por la luna

martes, 26 de mayo de 2015

Endless Life / Permanencia


My life will never end
For my thoughts
Remain in print
-------

Mi luz permanecerá
Mis pensamientos
Escritos están

miércoles, 20 de mayo de 2015

Chair on wheels / La silla



It beckons my body

It offers safety

I fear its final embrace

______

Me llama cuando me ve

Ofrece acurrucarme

Temo que me atrape

jueves, 7 de mayo de 2015

Dreams / Sueños

Mis sueños
Son la luz
En mi oscuridad
---
My dreams
Are the light
In my darkness

sábado, 2 de mayo de 2015

Sentidos / Senses

Y aprendí que
El dolor
Puede apagar el fuego
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And I learned
That pain
Can put out fire

sábado, 25 de abril de 2015

My Boy / Mi Hijo

He was tiny
I closed my eyes
I am tiny now

Español

Fue un pedacito de gente
Lo miré hoy
El pedacito soy yo

lunes, 6 de abril de 2015

Memories of Beautiful People by Alex Canton-Dutari

For some reason, Doc felt that he had the need to write about important people that went through his life. He also wanted to emphasize their interactions and the impact that they had on him. As a result, we meet Zane, who was his best friend at a time, Margarita who shared his life, Florjak -- a former college roommate -- and Martin. The experiences include sites of South American cities --Lima, Buenos Aires, Montevideo, Sao Paulo, Rio de Janeiro -- as well as visits to some countries in Europe. Though the main story takes place in California and Panama City, Panama. The story covers important cross-cultural events, including living through the beginning and end of a dictatorship, a stint with the Peace Corps and a bit of romance. Important highlights of each character are combined in a manner that conveys that no matter what life may bring on to each individual, there can always be good memories. In Doc's case, memories of what he considers to have been beautiful people. http://www.amazon.com/Memories-Beautiful-People-Doc-Book-ebook/dp/B00VQKPS6E/ref=sr_1_2?ie=UTF8&qid=1428362920&sr=8-2&keywords=alex+canton-dutari

jueves, 26 de marzo de 2015

Sleep / Sueño

London drizzles as I stroll Creaky bones want to snap The cocoon comforts me at night ESPAÑOL Londres rocía mi andar Mis huesos protestan sin parar De noche la oruga envuelve y sana

martes, 24 de marzo de 2015

Fatherhood / Paternidad

Para Alejandro y Jenny
FATHERHOOD
He gazes in awe
Through her eyes he sees
The child within

PATERNIDAD
La mira embelesado
En sus ojos descubre
La vida que porta

viernes, 13 de marzo de 2015

Grandsons / Nietos

GRANDSONS
I find myself in them
My wife I always meet
While my grandsons sleep

NIETOS
Me veo en ellos
Y a mi Emita encuentro
Mientras los nietos duermen

miércoles, 11 de marzo de 2015

Flor / Flower

Flor
La sed te fustigó
Y controlarte permitiste
Para finalmente florecer
Flower
Thirst parched your being
Allowing my control
As intended you bloomed

lunes, 9 de marzo de 2015

Sol / Sun

Sol
Tras el lente oscuro
Es inocente
Sin él es la parca
Sun
He appears inoffensive
Through the shades
Innocent but a killer

miércoles, 4 de marzo de 2015

Feed time / Alimento

Con su andar inseguro
Llega hasta mí
Con sus semillas de amor
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Wobbling as he walks
To reach us without fright
Bringing us seeds of love

martes, 3 de marzo de 2015

Mis Viajes Interiores....

  
Mis viajes interiores*

Yo era bastante joven cuando mi padre terminó su doctorado y decidió regresar a Panamá. Fue en el medio de una campaña política feroz. Y vivíamos en un pequeño apartamento cerca del Parque de la Catedral, donde la mayoría de las concentraciones políticas terminaban porque estaba muy próximo a la Presidencia.
Había un fulano llamado Arnulfo, quien era muy popular pero no tenía mucho apoyo de la Policía Nacional. Mas, todo lo que yo sabía era que en ese día en particular habría una marcha hacia la Presidencia y que él iba a decir algo en el parque.
Como las balas volaban muy libremente en esos días mejor presenciamos todo con la ayuda de la bola de cristal, que nos permitirá estar allí pero bien protegidos.
Y luego de un corto brinco astral al apartamento del abuelito los almohadones ya estaban flotando frente al cristal y abuelo y nieto se acomodaron en sus puestos.
En un abrir y cerrar de ojos se sintieron rodeados por el cristal y bien resguardados por una pared de vidrio entre ellos y los eventos que se estaban desarrollando frente a ellos.
Escucha, podemos oír a la muchedumbre cantar. Es el himno del Partido Panameñista y la gente está caminando desde la Avenida Central y posicionándose en los predios del parque donde una concentración política tendrá lugar.
Creo que estamos en algún día de Mayo 1951 y es alrededor de la una de la tarde.
Está lloviznando; nosotros no nos mojaremos, pero la muchedumbre sí se empapará.
Ahora veo que traen a alguien cargado en una silla. Y me recuerda una boda judía en la cual suben tanto al novio como a la novia a una silla y los bailan cargados por sus amistades. Pero el hombre no tiene ninguna novia a la vista.
Lo están trayendo al quiosco en el centro del parque, se baja de la silla y parece que se prepara para decir algo.
Pero mira. Mi hermanito, mi mamá y yo estamos viéndolo todo entre las rendijas de la ventana de madera del apartamento. Y creo que tu bisabuela parece asustada.
Y la lluvia se está recrudeciendo mientras el público empieza a refugiarse en las aceras y bajo los árboles. Algunos se retiran. Y mi madre cierra la ventana y es el final de mi asistencia a mi primera concentración política.
Unos días después mi papá entró y dijo: “¡Tumbaron a Arnulfo!” Se refería a que le habían dado un golpe de estado al Presidente.. Pero en mi imaginación pude ver cómo se había caído de la silla en que lo cargaban.
Aparentemente el país se mantuvo en un torbellino político durante los años 50, y nos cambiamos a un apartamento más grande detrás de los Correos Nacionales. Tal vez hubo otro golpe de estado porque recuerdo que escuchamos cohetes que resultaron ser disparos de algunas armas. Y mi hermano menor estaba seguro de que nuestro padre había volado desde su oficina en el Ministerio de Educación hasta la recámara de nuestros padres. Y después de unos días nos enteramos del asesinato de un amigo en la reyerta. Pero estábamos muy jóvenes para saber qué significaba el asunto.
La bola de cristal aguardaba tanto al niño como al abuelo. Y estaba ya encendida y llamándolos. Se sentaron en frente y luego de tres respiros profundos se sintieron envueltos por una ráfaga cálida que los indujo a un suave letargo.
Javier, estamos a un lado del Teatro Nacional y parece que han construido muchas casetas de votación. Y hay mucha gente en fila para votar.
Vamos a situarnos a un lado pero lo suficientemente cerca para escuchar porque es mi primera experiencia electoral.
Como puedes ver, ese chiquillo flaco soy yo. Mi hermano, quien es más alto que yo aunque menor, está a mi lado. Y hay varios de nuestros compañeritos del barrio. No podemos votar, pero escuchemos.
¿Qué hace esta gente? Dicen que vinieron por la comida.
¿Y por qué algunos votan primero y después se van a esa otra fila?
Parece que si votan por cierto candidato les darán un emparedado frío de queso.
No sé cómo hizo, pero mi hermanito acaba de aparecer comiéndose uno de los emparedados. Y estoy seguro de que no votó.
Ya puedo leer español bastante bien y puedo ver muchas pancartas, inmensas, por todos lados. Todas dicen “Pan y Libertad.”
Algún adulto del grupo acaba de decir que el candidato está cambiando pan por votos.
No sé qué quiere decir.
En la medida que crecí siempre he sentido que hay algo relacionado con el hambre en el proceso electoral de mis paisanos.
Como habrás notado me siento muy apegado a mi esfera de cristal. No sólo porque me trae buenos recuerdos de mi viaje a Nepal pero porque nos permite ser más inquisitivos en el pasado de nuestra familia. Y no hay nada como la oportunidad de compartir las experiencias.
Mas, puesto que este aparatito probablemente sea tuyo cuando yo esté en el asteroide de la familia, es importante que sepas como cuidarlo.
La mayoría de los dueños prefieren mantener sus cristales cubiertos por un trozo de pana oscura escondiéndolos de los ojos ajenos. Pero me parece que es para proteger la esfera de influencias externas.
Personalmente, prefiero mantenerlo en su base especial cerca de la ventana para que la luz del sol se filtre a través. Y mis amistades, si la ven… bueno, tienen vibraciones positivas.
Límpiala con un paño húmedo cada dos semanas. Y después trata de mirar intensamente hacia su interior hasta que veas un chispazo. Significa que está purificada.
¿Dónde aprendí todo esto? Ni idea… simplemente se me ocurrió.
Pero hay quienes dicen que también sé leer la palma de las manos.
 
 
* Hay algunos trozos tomados de "¿Recuerdas... en tus sueños?" 

lunes, 2 de marzo de 2015

Fear / Miedo


If I ever forget you
The time came for old age 
To became an illness
 
Español
 
Si te llego a olvidar
Es porque la vejez
Se tornó enfermedad

Please / Por Favor

Do not close your eyes
When I see myself in them
My heart feels at peace
Español
No cierres tus ojos
Mientras me miro en ellos
Olvido mis amarguras

jueves, 29 de enero de 2015

La Virgen del Sol (Jordi Díez) (Comentario)

La Virgen del Sol (Jordi Díez)
Comentario de Alex Canton-Dutari
Como dice el autor, esta novela  ubicada en el reinado del Inca Tupac Yupanqui tiene una serie de licencias históricas que le dan a la trama fuerza y continuidad. 
Las descripciones sobre la geografía y la cultura inca hacen revivir su existencia, y la historia de Numa a través de la búsqueda de su hija hacen que la historia sea creíble.
Pero lo que más me agradó fue el estilo quasi poético del autor: "… era tan claro que ensordecía el silencio y paraba la luz". "¿No es mejor día para morir mañana que hoy?"

Si bien la mayoría de los regionalismos podían ser interpretados en su contexto el glosario fue un instrumento imprescindible aunque su constante consulta podía distraer más de la cuenta.

lunes, 19 de enero de 2015

Je Suis Charlie?

It is difficult nowadays to express one's opinion without being, at some point, considered not politically correct.  I am keeping this in mind as I try to write my opinion about the latest events concerning Charlie Hebdo, the satirical French magazine.
Most educated people, especially those interested in world affairs, are aware of the contents of the magazine, especially known for its irreverent social critique.  This means that most religions, world leaders, local French politicians and what not have been subjects of the editorial opinions posted through cartoons.
As a rule, it seems that the recipients of their attention have just grinned -- perhaps -- and taken it.  It is said that it is better to be talked about than ignored.
Nevertheless, this is not the case with some of the Muslim population throughout the world, who have reacted quite violently in turn, going as far as killing fellow human beings for being offensive to their religion.
I understand that freedom of speech -- written, oral, sign... -- Has to be upheld.  Nevertheless, quoting Sally Kohn, who appeared with Anchor Erin Burnett on CNN a few days ago, "freedom of speech carries responsibilities."  To this I would add "respect."
Disrespect will usually produce a defense reaction that may be manifested through actions of revenge, as is the case of the Muslim radicals.
The slogan Je Suis Charlie supports the underlying freedom of speech that we all want to uphold.  But I cannot support the disrespect which has characterized some magazines and newspapers throughout the world.  In this case I have to state:  Je ne peut pas être Charlie.  Je suis Alex.
This is my politically incorrect, apparently, opinion.

ESPAÑOL
Hoy día es difícil expresar una opinión sin ser tachado de ser políticamente incorrecto.  Estoy tomando esto en cuenta mientras intento escribir mi opinión sobre los sucesos concernientes a la revista satírica francesa Charlie Hebdo.
La mayoría de la gente educada e interesada en eventos mundiales está familiarizada con el contenido de estilo irreverente pero de crítica social de la revista.  Esto significa que la mayoría de las religiones, líderes mundiales, políticos franceses y muchos más han sido objetos de sus caricaturas satíricas.  Los afectados generalmente lo toman con un grano de sal.  En realidad, se dice que es mejor ser objeto de atención que ser ignorado.  Empero, como dijo Sally Kohn, quien apareció en una entrevista con Erin Burnett de CNN, "la libertad de expresión conlleva responsabilidades".  A esto yo le añadiría "respeto".
La falta de respeto generalmente produce una reacción defensiva que puede manifestarse a través de acciones de venganza, como en el caso de lo algunos grupos musulmanes.
El <slogan> "Je Suis Charlie" apareció para apoyar la libertad de expresión de los comunicadores sociales representados por Charlie Hebdo.  Pero, yo no puedo apoyar el irrespeto -- acepto la irreverencia -- que ha caracterizado a muchas revistas y periódicos en todo el mundo. 
En este caso, Je ne peut pas être Charlie Hebdo.  Je suis Alex.
Esta es mi opinión políticamente incorrecta en este momento.

Hands Full of Ashes by Kim Holtzon (A review)

Hands Full of Ashes by Kim Hotzon
Review by Alex Canton-Dutari

Do you remember that feeling when the curtain drops and you feel compelled to applaud? Well, I almost did when I finished reading this novel by Kim Holtzon.
I was planning on reading the book at a later date, but I decided to read the acknowledgements, which made me switch gears and continue reading. Moving from comfy Canada to Africa? This was something I could identify with, though it would turn many an eye.
Kim was able to take me on a journey -- actually in a short time frame -- where the main character was trying to recover from deep loss while facing almost more of the same but trying always to survive -- physically and emotionally.
The atrocities in Rwanda, which have been rampant throughout Africa were described realistically enough. The author also took a risky theme in incorporating an inter-racial relationship.
While some trans-cultural reads make me feel that I would like to visit the place, this was not the case for me. It takes people like Olivia and Jan.
BTW, the tree is the baobab. Though seeing referred to as "baobob" made me chuckle.

miércoles, 7 de enero de 2015

A Christmas Bonus by EM Lynley (A Review)

A Christmas Bonus by EM Lynley
Reviewed by Alex Canton-Dutari

I liked EM Lynley's easy flow to her story, even enjoying a bit of her social prodding -- Wall Street tactics vs. honesty in business.
The sex scenes were characterized by very good taste.
I wonder why I was left with a lure for the South Pacific....

Rise of the Fallen (A Review)

Rise of the Fallen by Donya Lynne
Reviewed by Alex Canton-Dutari

My reading of the vampire theme remains within the Bram Stoker type of characters, which is the reason this novel turned to be quite a surprise as it dealt with the modern conception of these creatures.
The story was very well written and the plot unfolded swiftly. 

lunes, 5 de enero de 2015

Death in Malta by Rosanne Dingli (A review)

Death in Malta by Rosanne Dingli
Reviewed by Alex Canton-Dutari

This book gives a very good look into the Island of Malta and into the day-to-day life of its inhabitants -- especially as to the small town tight-knit society. To this add a plot full of suspense and a bit of romance. I can't decide which of the two I was more attracted to as the mystery-suspense was perhaps highlighted. This is another well-written novel by Rosanne Dingli.